Le mémorial du Mardasson

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Dans le cadre des commémorations liées au 75e anniversaire de la Bataille des Ardennes, je me suis rendue au mémorial du Mardasson. Ce dernier est situé à deux kilomètres de la ville de Bastogne, capitale mémorielle de la province de Luxembourg (Région wallonne de Belgique).

Cet édifice emblématique, communément appelé « le Mardasson », représente l’hommage rendu par le peuple belge aux soldats américains tombés sur le sol belge durant la Seconde Guerre Mondiale.

Si la Bataille des Ardennes s’est déroulée dans de nombreux villages ardennais, Bastogne a été considérée, aux yeux de nos alliés, comme le lieu symbolique de l’un des plus sanglants combats de la Seconde Guerre Mondiale. Durant l’atroce hiver 1944-1945, les affrontements de la Battle of the Bulge (la Bataille du Saillant), ainsi nommée par les Américains, dureront 40 jours. Ils feront plus de 200.000 morts, blessés et disparus et sonneront le glas du IIIe Reich.

« Bastogne dans la bataille des Ardennes
Bastogne, une cité mémorielle Photo prise au Bastogne War Museum

Le projet du mémorial a vu le jour grâce à une initiative de l’ « Association Belgo-Américaine » : un groupement, créé, en 1945, par des dignitaires belges. Ces derniers, souhaitant perpétuer la mémoire, choisirent la ville de Bastogne en souvenir de la Bataille des Ardennes. Le Mardasson devait aussi symboliser, pour les Américains, leur bravoure et leur triomphe sur l’ennemi.

Le monument a été inauguré le 16 juillet 1950, en présence de personnalités belges et américaines ainsi que de nombreuses associations de vétérans et des délégations étrangères.

Le mémorial représente une étoile américaine à cinq branches. Son sommet est pourvu d’une terrasse circulaire accessible par un escalier en colimaçon. Elle offre une magnifique vue panoramique sur la région de Bastogne. A l’extrémité de chaque branche de l’étoile, une table d’orientation permet de situer les positions défensives tenues pendant le siège de la ville. 

bastogne le mardasson
Le mémorial du Mardasson affecte la forme d’une étoile
« Une vue panoramique sur la région de Bastogne »
Une vue imprenable sur la campagne ardennaise
« Le Bastogne War Museum vu depuis le Mardasson »
Sur une branche de l’étoile, une table d’orientation

Au fronton du monument, à l’extérieur et à l’intérieur, se trouvent inscrits les noms des 48 États constituant les USA de l’époque. Sur la galerie ouverte, est gravée l’histoire de la Bataille du Saillant et on peut y voir aussi les badges des différentes unités ayant participé aux combats.

« Les noms des Etats US gravés sur le fronton extérieur du Mardasson »
Des noms d’Etats US inscrits sur le fronton extérieur
« Des noms d’Etats US gravés sur le fronton intérieur du Mardasson »
Des noms d’Etats US gravés sur le fronton intérieur
« Les badges des différentes unités combattantes gravés sur le Mardasson »
Toutes les unités US sont représentées

Au centre du bâtiment, une dalle en pierre porte l’inscription latine « liberatoribus americanis populus belgicus memor » (Le peuple belge se souvient de ses libérateurs américains – 4 juillet 1946)

« Vue sur la dalle commémorative du Mardasson »
Au cœur de l’édifice, une pierre gravée a été posée
« Une dalle gravée en l’honeuf des soldats américains »
Le peuple belge se souvient de ses libérateurs américains – 4 juillet 1946

Deux ans après la construction du Mardasson, une crypte a été creusée en contrebas de l’esplanade du mémorial. Il suffit de descendre une volée d’escaliers pour y accéder .

« L’esplanade du Mardasson»
La crypte se trouve à quelques pas de l’esplanade
« L’entrée de la crypte du Mardasson »
L’entrée de la crypte

Les trois murs intérieurs de la crypte du Mardasson ont la forme d’arcades. Ils accueillent chacun une mosaïque représentant les trois grands cultes pratiqués aux Etats-Unis : le culte juif, le culte catholique et le culte protestant. Les mosaïques aux couleurs chatoyantes ont été réalisées par Fernand Léger, un artiste français. Elles sont uniques au monde.

« Une mosaïque et un autel pour le culte catholique au Mardasson »
Autel destiné au culte catholique
« Une mosaïque de Fernand Léger pour le culte protestant »
Autel destiné au culte protestant
« Une mosaïque de Fernand Léger au Mardasson »
Autel destiné au culte juif

Cette crypte a été construite , en 1949, à la demande de femmes américaines désireuses de disposer d’un lieu de recueillement. Une plaque gravée rappelle les sacrifices de 76.890 héros américains tués, blessés ou disparus durant la Bataille des Ardennes.

« Une dalle gravée en hommage aux sacrifices des soldats américains à Bastogne »
Une gravure rappelle les sacrifices des soldats américains

Près de l’entrée du site, un petit monument est dédié aux héros de la 101e division aéroportée US.

« Un monument dédié à la 101e division aéroportée US »
L’aigle de la 101e division aéroportée US.
« Une plaque en souvenir de la bravoure des soldats américains »
Que cet aigle symbolise toujours les sacrifices et l’héroïsme de la 101st Airborne Division et de ses unités

A l’intérieur du Bastogne War Museum, une scénographie émouvante représente les tombes des civils tués durant le conflit. Une vidéo sur chaque tombe permet d’en connaître un peu plus sur la personne disparue.

« Une reconstitution d’un cimetière en l’honneur des civils morts à Bastogne »
Des tombes munies de vidéos pour honorer les civils disparus

En cette année 2019, la commune de Bastogne et ses partenaires ont mis les petits plats dans les grands. Ils proposent trois événements différés dans le temps mais unis à la fois par le hasard du calendrier et la logique de l’histoire : les 75 ans de la Bataille des Ardennes, les 30 ans de la chute du Mur de Berlin et la fin de la guerre froide. Ces événements, qui ont façonné le XXe siècle et pèsent toujours sur le nôtre, seront commémorés par le biais de diverses activités.

Le programme complet des festivités sera dévoilé dans les prochaines semaines. Des reconstitutions historiques ainsi qu’ un spectacle son et lumière au Mardasson ont déjà été annoncés.

Si ces événements vous intéressent, voici quelques sites à consulter :

http://www.paysdebastogne.be/fr/agenda

http://walloniebelgiquetourisme.be/fr-be/content/weekend-nuts-commemorations-au-bastogne-war-museum

http://walloniebelgiquetourisme.be/fr-be/3/ou-aller/villes-de-culture-et-dhistoire/bastogne/grands-evenement

Septembre 2019

À lire aussi :

http://irenehansen.be/un-vent-de-liberte-souffle-sur-le-bastogne-war-museum/

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