« Vue panoramique de Dinant »

La collégiale Notre-Dame de Dinant

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Une petite collégiale qui a tout d’une grande

Son histoire

La collégiale Notre-Dame de Dinant est un édifice religieux catholique situé sur la rive droite de la Meuse à Dinant en Belgique.

L’église a été construite sur une mince plaine alluviale coincée entre le fleuve et une falaise rocheuse surmontée par la citadelle.
Au vu de l’exiguïté du lieu, ses dimensions sont petites. Le sanctuaire ne mesure que 50 mètres de long et 30 mètres de large au transept.

Selon une légendeSaint-Materne construit, en l’an 320, un oratoire au pied d’un promontoire surplombant la Meuse. Ce lieu consacré à la prière connaît des agrandissements successifs dans un style roman. Il est élevé, en l’an 934, au rang de collégiale.
Cependant, au fil des siècles, le mauvais sort s’acharne sur l’édifice et lui fait subir une succession de malheurs.

En 1228, un morceau de rocher se détache de la falaise. Dans sa chute, il s’écrase sur l’une des ailes du sanctuaire et tue une trentaine de personnes. A sa place, un nouvel édifice, de style gothique mosan, est reconstruit en pierre calcaire de Dinant.

« La collégiale Notre-Dame de Dinant »
La collégiale Notre-Dame à Dinant

Bien des années après cette remise en état, on s’aperçoit que ses voûtes sont endommagées et que l’édifice menace de s’effondrer. Les voûtes sont démontées et reconstruites. 

En 1554, la ville de Dinant est, à nouveau, mise à sac et brûlée par les troupes du duc de Nevers. Des projectiles de canons français, envoyés sur la citadelle, retombent sur l’église. Une nouvelle restauration s’impose.

Une dizaine d’années plus tard, on affuble la collégiale d’un étrange clocher sous forme de bulbe. Ce dernier, au départ, était destiné à coiffer le beffroi de l’hôtel de ville. Il devient un élément caractéristique de la ville.

Dans une lettre, en 1838, Victor Hugo décrit ce clocher de façon peu élogieuse : « Le clocher de l’église de Dinant est un immense pot à eau. Cependant, vue du pont, la façade de l’église  a un grand caractère, et toute la ville se compose à merveille… »

« L’intérieur de la collégiale à Dinant « 
La collégiale possède du mobilier ancien  »

Malheureusement, après sa pose, on constate qu’il penche dangereusement. Il présente une inclinaison de 90 centimètres. Faute d’argent pour le démonter, les autorités de la ville, par mesure de sécurité, vont le consolider à plusieurs reprises. Depuis lors, le clocher semble tenir debout par habitude.

Jusqu’au XIXe siècle, la collégiale subit de nombreuses réparations et trois importantes restaurations. De plus, inondée régulièrement par la Meuse, son sol est relevé, enfouissant à jamais les nombreuses pierres tombales qui le jonchaient.

« Un grand vitrail de Gustave Ladon dans la collégiale de Dinant  »
Un grand vitrail de Gustave Ladon

En 1914, l’église est gravement endommagée et incendiée par les bombardements de l’armée impériale allemande.

La collégiale est reconstruite entre 1919 et 1923 en lui conférant une physionomie selon l’image qu’une collégiale devait avoir entre le XIIIe  et le XIVe siècle.

Durant la Seconde Guerre Mondiale, le sanctuaire est, à nouveau, saccagé et  endommagé. La Wehrmacht s’empare de trois cloches et les entrepose dans un autre bâtiment. 

Aujourd’hui

Marquée par l’outrage des ans, les dégradations et les nombreuses remises en état, cette multi centenaire, toujours affublée de son curieux chapeau, mène une vie paisible au cœur de sa cité.

Ce sanctuaire est une église ouverte, elle est visitable tous les jours de la semaine. Bien qu’elle n’ait que peu d’éléments médiévaux authentiques à nous offrir, elle contient tout de même du mobilier ancien et des œuvres d’art.

Cette collégiale vaut vraiment le détour. C’est un monument d’exception et l’un des plus beaux fleurons des débuts de l’art gothique en Wallonie

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