« Le marché de Noël de Valkenburg »

Valkenburg, un marché de Noël souterrain

La fête de Noël arrive à grands pas. Dès le mois de décembre, on voit fleurir des marchés de Noël un peu partout en Belgique et à l’étranger. Cette année, j’ai jeté mon dévolu sur le marché de Noël souterrain de Valkenburg, aux Pays-Bas. Si vous ne connaissez pas ce marché, je vous propose de m’accompagner dans cette découverte. 

Valkenburg aan de Geul (Fauquemont, en français) est une petite cité néerlandaise située à 40 km de Liège et à 14 km de Maastricht.

Les premiers textes concernant la ville datent de 1041. Elle est connue pour ses carrières souterraines de marne, les ruines de son château et son marché de Noël troglodyte.

La grotte de velours

La grotte de velours ( Fluweelengrot), située en contrebas du château de Valkenburg, possède les plus anciens labyrinthes souterrains du sud du Limbourg. À l’origine, il s’agissait d’un fond marin préhistorique. A partir de l’époque romaine, des carriers ont exploité ces galeries afin d’en extraire la marne.

« Des galeries souterraines à Valkenburg  »
Un dédale de galeries et de passages secrets

Ces tunnels ont servi de passages secrets pour les habitants et les soldats du château durant les guerres et ont fait office de chapelle pendant la période française. De plus, ils ont abrité des réfugiés et des soldats américains blessés lors de la Seconde Guerre mondiale.

Un marché de Noël hors du commun

Chaque année, dès la mi-novembre, les souterrains de la grotte de velours s’animent et se colorent pour les fêtes. Ils accueillent un marché de Noël original et sympathique qui attire de nombreux visiteurs.

Je suis arrivée à Valkenburg accompagnée de bourrasques de vent et d’une pluie continue. Cette ville, habituellement bondée à l’approche des fêtes, est déserte. Le mauvais temps a fait fuir les touristes. Seuls quelques courageux, armés de parapluies, attendent devant l’entrée de la grotte.

« L’entrée de la grotte de velours à Valkenburg »
Au- delà de la grille, le visiteur entre dans un univers fascinant

La grille franchie, je m’ engouffre dans l’ancienne marnière. Quel n’est pas mon étonnement de constater que le tuffeau ressemble à ma pierre préférée : la pierre de France.
Par curiosité, je passe ma main sur ce matériau noble dont les couleurs varient entre le jaune pâle et le blanc cassé.

« Galeries souterraines à Valkenburg  »
Des parois d’une beauté incroyable

Les souterrains ont été creusés de façon irrégulière. Des salles gigantesques alternent avec des tunnels étroits et bas de plafond.

« Galeries souterraines à Valkenburg »
Une grande salle dans la grotte de velours
« Les souterrains de Valkenburg »
Des passages longs et étroits

De jolies décorations

Les décorations de Noël sont simples mais de bon goût. Leurs teintes douces s’harmonisent parfaitement avec la couleur crème du décor.

« Les décorations de Noël à Valkenburg »
« Des décorations de Noël dans une grotte à Valkenburg »
« Des décorations dans une grotte à Valkenburg »
« Des décorations de Noël à Valkenburg »
« Décorations de Noël dans une grotte à Valkenburg »
« Décorations de Noël dans une grotte à Valkenburg »
« Décorations de Noël dans une grotte à Valkenburg »

Un moment de détente et d’émerveillement

Dans cette caverne d’Ali-Baba, des échoppes, judicieusement réparties, offrent aux visiteurs un vaste de choix d’articles de Noël et de cadeaux. C’est l’endroit idéal pour se promener et faire des achats : des décorations pour la maison et le sapin, des créations artisanales, des vêtements, des boissons, des délicieuses choses à déguster…

Comme sur tous les marchés et autres points de vente, si on recherche de l’authenticité, il faut vérifier l’origine des produits proposés à la vente.

Près des stands, des artisans font des démonstrations. On peut voir, en autres, un graveur personnaliser des objets en verre.

« Marché de Noël à Valkenburg »
« Marché de Noël à Valkenburg »
« Le marché de Noël à Valkenburg»
« Marché de Noël à Valkenburg »
« Le marché de Noël à Valkenburg »

De nombreuses peintures sur les murs

La Grotte de Velours abrite également des peintures murales réalisées avec du charbon de bois, des inscriptions, des sculptures étranges et une chapelle datant du 18ème siècle.

« Peinture murale dans une grotte à Valkenburg»
« Peinture murale dans une grotte à Valkenburg »
« Peinture murale dans une grotte à Valkenburg »

Un restaurant original

Un café-restaurant convivial est installé près de la sortie de la grotte. 0n peut y déguster un bon repas ou se délecter d’une délicieuse stroopwafel : une gaufre au sirop de caramel.

« Le marché de Noël à Valkenburg »

La grotte municipale

Valkenburg possède une seconde grotte accessible aux visites. Cette grotte municipale (Gemeentegrot), décorée pour les fêtes, abriterait un second marché de Noël. Je ne l’ai pas visitée, j’ai préféré parcourir la ville à la recherche de vestiges médiévaux.

« Marché de Noël à Valkenburg  »
« L’entrée de la grotte municipale à Valkenburg »
L’entrée de la grotte municipale

Le centre historique

Les vestiges de la période féodale sont peu nombreux. Du château, il ne reste que des ruines. De cet endroit, on bénéficie d’une magnifique vue panoramique sur la ville.

« Les ruines du château de Valkenburg »
Les ruines du château de Valkenburg

Les portes de la ville sont toujours visibles. La Grendelpoort, surnommée par les habitants, la « Poortje » ( petite porte) ouvre sur la vieille ville.

« La Grendelpoort au sud-ouest de la ville de Valkenburg »
La Grendelpoort au sud-ouest de la ville
« La Geulpoort au nord de la vieille ville sur la Gueule à Valkenburg »
La Geulpoort au nord de la vieille ville
« La Gueule et le château du Halder à Valkenburg »
La Gueule, une rivière qui longe la partie basse de la ville

L’ église Saint-Nicolas et Sainte-Barbara est un édifice en partie roman , en partie gothique et en partie néogothique. La tour, la partie la plus ancienne, date du milieu du XIIIe siècle.

« L’église Saint-Nicolas et Sainte-Barbara à Valkenburg »

Valkenburg en fête

Toute la ville est plongée dans une ambiance festive. Dans le centre, on trouve de nombreux petits commerces et des restaurants agrémentés de guirlandes et de décorations.

Aujourd’hui, malheureusement, les lumières sont éteintes. Les rues et le village de Noël courbent l’échine sous une averse désespérante. Sur les terrasses des restaurants, des petits braseros réchauffent l’atmosphère et sur les dossiers des chaises, des plaids attendent d’hypothétiques touristes.

« La vieille ville à Valkenburg »
« Les rues de Valkenburg »
« Les rues de Valkenburg  »

Le village de Noël de Valkenburg est nominé pour être élu  « Meilleur Marché de Noël Européen » en 2020.

« Le village de Noël à Valkenburg »
« Le village de Noël à Valkenburg »

Mon déjeuner

J’ai pris un repas au « Stadsrestaurant », un restaurant situé dans la ville historique. Les repas y sont bons et les prix raisonnables. Le potage à la tomate semble être une spécialité de cette ville.
Le restaurant se trouve à droite sur la photo ci-dessous.

« Les terrasses des restaurants à Valkenburg »

Mon avis

J’ai vraiment apprécié la visite de ce marché de Noël peu ordinaire.
A l’abri des intempéries, j’ai pu prendre mon temps, durant 2 heures, pour regarder les échoppes sans être noyée dans une marée de visiteurs.

Petites infos

Un grand parking jouxte l’Odapark. Il faut +/- 20 minutes de marche à pied rejoindre le centre-ville. Le fléchage pour le marché de Noël est inexistant. J’ai dû demander mon chemin pour y parvenir.

La grotte est accessible aux personnes à mobilité réduite et aux fauteuils roulants. Par contre, elle est interdite aux chiens.
Le prix d’entrée est de 7 euros ( prix de groupe).

Pour éviter de longues files d’attente devant l’entrée, il est préférable de visiter le lieu en semaine et en-dehors des congés scolaires.

Pour plus de renseignements, cliquez sur le lien ci-dessous

https://www.kasteelvalkenburg.nl/fr/votre-visite/la-grotte-de-velours/

Retrouvez d’autres photos en cliquant sur l’image

Et vous, aimez-vous les marchés de Noël ?

6 Replies to “Valkenburg, un marché de Noël souterrain”

Laisser un commentaire

Votre adresse de messagerie ne sera pas publiée. Les champs obligatoires sont indiqués avec *