« Tombes dans le cimetière américain de Neuville-en-Condroz »

Neuville-en-Condroz, le cimetière militaire américain

Le cimetière militaire américain de Neuville-en-Condroz se situe dans la commune de Neupré, à 15 km de Liège, en Belgique.
Nommé également « Ardennes American Cemetery », il est l’une des 14 nécropoles permanentes américaines de la Deuxième Guerre mondiale créées hors du sol américain.
La Wallonie a classé ce lieu de mémoire.

La création du cimetière militaire américain à Neuville-en-Condroz

Le 7 septembre 1944, la 3ème Division Blindée américaine a libéré la commune de Neupré.
Le 8 février 1945, cette dernière a établi un cimetière provisoire, de près de 37 ha. Il devait accueillir des soldats décédés lors de la Bataille des Ardennes, en décembre 1944 et janvier 1945.

Dès la fin de la guerre, le Royaume de Belgique a accordé, à perpétuité, le site du cimetière américain des Ardennes aux États-Unis d’Amérique

En 1948, avant le début des rapatriements, le cimetière américain de Neuville-en-Condroz comptait près de 11000 tombes!

Les hommes qui y sont enterrés ont été tués en Europe et en Méditerranée. Trois cinquièmes des sépultures appartiennent à des aviateurs abattus au-dessus de l’Europe. Il y a même une sépulture d’un soldat tué à Guadalcanal dans le Pacifique.

« L’entrée du cimetière américain à Neupré »
L’entrée du cimetière américain de Neuville-en-Condroz

Un cimetière en forme de croix grecque

Le cimetière, avec ses constructions, a été terminé en 1962.
Aujourd’hui, la nécropole abrite les sépultures de 5329 soldats américains.

L’agencement des tombes forme une croix grecque qui doit être bien visible depuis le ciel. On doit cet aménagement à un bureau d’architectes américain : Reinhard, Hofmeister & Walquist.

Comme on peut le voir sur les photos ci-dessous, Les alignements des stèles blanches, en marbre de Lasa, sont vraiment parfaits.

« Le cimetière aligne 5 327 sépultures de soldats américains »
Une nuée de croix de mabre
Une petite esplanade au fond du cimetière
«  le cimetière américain de Neuville-en-Condroz »
Des allées se croisent pour former une gigantesque croix grecque

Les tombes des soldats juifs arborent une étoile. Les autres tombent présentent une croix latine.

« Tombe d’un soldat juif dans le cimetière âme de Neupré »
Les tombes des soldats juifs arborent une étoile
« Tombe d’un soldat américain dans le cimetière de Neuville-en-Condroz »
Un jeune soldat décédé le jour du débarquement

792 tombes sont marquées d’une croix où on peut lire « Ici repose, seulement connu de Dieu, un camarade mort au combat. »

« Tombe d’un soldat inconnu dans le cimetière américain de Neuville-en-Condroz  »
Tombe d’un soldat inconnu

Le Mémorial du cimetière militaire américain à Neuville-en-Condroz

Le Mémorial est un bâtiment imposant. Construit en calcaire anglais de Whitbed, sa base repose sur un socle en granit bleu du Danube.

Un aigle américain, haut de plus de cinq mètres, orne sa façade sud. On peut aussi apercevoir trois personnages féminins. Ils symbolisent la Justice, la Liberté et la Vérité.
Treize étoiles, représentant les Etats-Unis, complètent les sculptures de cette façade.

« Le mémorial du cimetière américain de Neuville-en-Condroz »
Mémorial du cimetière américain de Neuville-en-Condroz

La façade nord, qui surplombe la zone de sépulture, porte l’insigne, en mosaïque, des principales unités américaines qui ont opéré, dans le nord-ouest de l’Europe, pendant la Seconde Guerre mondiale.

« La face arrière du mémorial du cimetière américain de Neuville-en-Condroz »
La façade nord du Mémorial

Pour atteindre le socle de l’édifice, il faut gravir sept marches. Ces dernières entourent entièrement le bâtiment.

« Des marches permettent d’atteindre le socle du mémorial »

Des dalles de granit cernent le monument. On peut y lire les noms des combattants portés disparus. Une * est apposée lorsqu’ un soldat a été retrouvé ou identifié.

« De nombreuses dalles gravées dans le cimetière américain de Neupré »
Des dalles de granit gravées des noms des soldats portés disparus
« Des noms de soldats disparus sont graves sur des dalles en pierre »
Détail d’une dalle

L’intérieur du Mémorial abrite une chapelle plurireligieuse et des cartes en mosaïque des opérations militaires.
En raison du COVID-19, la porte d’entrée du monument est fermée. Seuls les espaces extérieurs sont accessibles.

« La porte d’entrée du mémorial de Neupré  »
L’entrée du Mémorial

L’entretien du cimetière

Nos héros reposent dans un cadre verdoyant. Les pelouses, les allées, les parterres de fleurs et les bosquets sont parfaitement entretenus.

C’est la Commission des Monuments de Guerre Américains (American Battle Monuments Commission – ABMC), une agence du gouvernement des Etats-Unis, qui gère et entretient ce cimetière.

Elle a aussi pour mission de conserver la mémoire des sacrifices et des exploits des forces militaires américaines là où elles servirent depuis le 6 avril 1917, date de l’entrée des Etats-Unis dans la Première Guerre mondiale.

« Le cimetière américain de Neupré est parfaitement entretenu »
Le cimetière est parfaitement entretenu

Les identifications se poursuivent

Le cimetière abrite également un Laboratoire central d’identification. Il permet d’identifier les restes mortels appartenant à des soldats américains inconnus inhumés dans d’autres cimetières militaires.

En 2018, l’agence américaine pour les soldats portés disparus a effectué une analyse ADN sur une dépouille. Cet examen a permis d’identifier le soldat texan, John W. Hayes. Il a été inhumé le 19 juin 2019, au Texas, presque 75 ans après sa mort !

Parrainer une tombe au cimetière américain de Neuville-en-Condroz

N’importe qui – n’importe où dans le monde – peut devenir une Sentinelle de la Mémoire pour tout militaire enterré en Belgique. Le parrainage d’une tombe de soldat est entièrement gratuit.

Si cela vous intéresse, il vous suffit de vous rendre sur le site AOMDA.org . Vous y trouverez toutes les informations utiles.

Petites infos

Le Cimetière et mémorial américains des Ardennes se trouve sur la route du Condroz (N 63, Liège-Marche), à Neuville-en-Condroz.
Un personnel anglophone est disponible pour aider les visiteurs durant les heures d’ouverture.
Il est ouvert de 9 à 17 h tous les jours (25 décembre et 1erjanvier exceptés).
L’entrée est gratuite. Les chiens, même portés, ne sont pas admis. Tél.: 04.371 42 87

Lien utile

The American Battle Monuments Commission

Plus d’articles sur Bastogne ici :

•. La Bataille des Ardennes,75e anniversaire

Le Mémorial du Mardasson

. Le Bastogne War Museum

Journée mémorielle

Commentaires sur l’article “Neuville-en-Condroz, le cimetière militaire américain”

  1. J’ai été voir le cimetière américain de Neuville-en-Condroz très souvent durant ma jeunesse. J’habitais tout près et j’y allait chaque année avec l’école pour assister à des commémorations. Autant dire que je connais ce cimetières par cœur. Mais ça ne me déplairait pas d’y retourner.

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